La Médersa Ben Youssef

Située au centre de la vieille ville, la Médersa (ou madrasa) Ben Youssef fut la plus grande université coranique de son époque. Construite au XVIe siècle, elle est un parfait exemple de l’architecture typique arabo-andalouse. Elle accueille encore aujourd’hui des étudiants souhaitant apprendre la théologie coranique et jouit toujours d’une excellente réputation.

La Médersa Ben Youssef

La plus grande école coranique du Maroc

Medersa est le terme arabe désignant une école ou plus spécifiquement une université théologique musulmane et celle-ci est connu comme étant la plus somptueuse du Maroc. Elle fut construite en 1570, à la demande du sultan sâadien Abdellah Al Ghalib, pour éduquer les jeunes de la mosquée du même nom, située à quelques mètres.

Son nom est un hommage au sultan Ali Ben Youssef qui fortifia la ville de Marrakech au 12e siècle.Elle put, durant plus de quatre siècles, accueillir jusqu’à 900 personnes de tous milieux qui s’entassaient dans la centaine de petites chambres aménagées pour recevoir les étudiants venus du monde entier. C’est dans ces chambres que les étudiants dormaient, vivaient, mangeait…

Visite de la Medersa

On peut aujourd’hui visiter ces chambres, dotées de panneaux explicatifs et permettant de faire la comparaison entre la chambre d’un étudiant de la ville et celle d’un étudiant venu de la campagne.Contrairement à ce que l’on pourrait croire, les cours n’étaient pas donnés à la Medersa mais à la mosquée Ben Youssef, la Medersa servait plutôt de cité universitaire.

Ce que vous allez y trouver

La porte d’entrée de la Medersa donne d’abord sur un long couloir fermé décoré de mosaïques et de poutres sculptées, assez sombre car il n’est éclairé que par des puits de lumière assez espacés.
Lorsque l’on pénètre enfin dans la cour de marbre blanc, on découvre un grand bassin de marbre doté de deux jets de bronze, qui était autrefois réservé aux ablutions.

De part et d’autre de la cour, on retrouve des arcades décorées de motifs géométriques et floraux ainsi que de mosaïques et de magnifiques ciselures sculptées, ce somptueux décor fut créé par les plus grands artistes locaux à partir de bois de cèdre d’Atlas, de marbre d’Italie et de stuc.

À l’opposé de la porte d’entrée se trouve la salle de prières, protégée par un grand portail ouvragé. Elle est constituée de trois nefs délimitées par deux piliers de marbre. Une coupole en bois de cèdre ajourée surmonte la salle de prière, pour faire entrer le soleil.

Le bâtiment, fermé en 1960, fut rénové en 1982 pour retrouver sa splendeur et permettre aux voyageurs de le découvrir.

Informations pratiques

La Medersa est ouverte tous les jours de 9h30 à 18h, et seulement jusqu’à 15h d’avril à septembre. Elle est fermée le 1er mai et les jours de fêtes religieuses.L’entrée vous en coûtera 40 Dhs par personne.

 

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